库克:苹果投百亿美元研发,收取 30% 佣金是理所应当

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发布时间:2021-05-23 02:52

5 月 22 日消息,美国当地时间周五,苹果公司首席执行官蒂姆・库克(Tim Cook)首次在 Epic Games 诉苹果垄断案庭审中出庭作证。库克在庭审中受到主审法官的尖锐质询,但他回避了许多关键问题。

庭审当天,库克在接受苹果律师询问时表示,苹果的使命是“制造世界上最好的产品,真正丰富人们的生活”,并指出苹果在研究、隐私和安全方面的投资高达数百亿美元。他补充道:“我们非常关心用户。”

主审法官伊冯・冈萨雷斯・罗杰斯 (Yvonne Gonzalez Rogers) 向库克询问了应用商店的商业模式以及苹果与开发者的关系,其中许多问题都相当尖锐。

但是,库克故意回避了许多关键问题,没有对法官提问给出明确答案。周五是库克第一次在 Epic Games 诉苹果垄断案庭审中作证。为期三周的审判将于下周一结束,但罗杰斯法官警告称,她可能需要几周或几个月的时间才能做出裁决。她还说,在那之后,这场纠纷可能会被上诉。

收取 30% 佣金理所当然?

罗杰斯法官问库克:“你说你想给用户控制权,那么让用户有更便宜的内容选择(特别是在游戏方面)又有什么问题?”库克反驳说,用户可以在 iPhone 或无数 Android 设备之间进行选择。

随后,罗杰斯询问应用开发商绕过苹果收取的 30% 佣金,通过网页浏览器向用户提供信息以获得同样的应用内购买是否有问题。她提出了一个折衷方案,即允许 Epic Games 这样的公司将应用链接到网络浏览器进行交易,而不是强迫用户使用苹果的应用内购买机制。

库克表示,苹果在知识产权方面的投资需要获得回报,这就是苹果对应用和应用内购买收取 30% 佣金的原因。他解释称:“如果我们允许开发者绕过规则,那就意味着我们放弃了货币化努力。我们需要为投资知识产权获得回报。我们有 15 万个 API 需要创建和维护,还要提供无数的开发者工具。”

罗杰斯法官似乎对这个答案并不满意。她说,苹果可以通过其他方式获得回报,并指出,游戏行业似乎正在“补贴”应用商店上的其他应用程序。她称:“相对于你们提供的知识产权,游戏行业似乎产生了不成比例的收入。实际上,这几乎就像是他们在补贴其他所有人。”

库克回应称,游戏在该平台上交易,因此游戏开发商应该向苹果支付佣金。当罗杰斯回应说“人们在苹果平台上做很多事情时”,库克说称“显然还有其他赚钱的方式,但我们选择了这种方式,因为我们认为这是更好的方式”。罗杰斯反驳道:“这也是相当有利可图的。”

罗杰斯表示,她曾看到一项调查显示,39% 的苹果开发者对应用商店感到不满意。他说:“在我看来,你似乎并没有感受到任何压力或竞争,不需要真正改变你的行动方式,以解决开发商的担忧。”库克不同意这种说法,他说苹果“颠覆了开发者所处的环境”。但他指出,这其中存在摩擦,因为苹果拒绝接受 40% 的应用程序。

罗杰斯询问库克是否同意“竞争有益”这种说法。库克回应说,苹果面临着争夺开发者和用户的激烈竞争。不过罗杰斯认为:“在那些应用内购买方面,你们没有竞争对手。”库克不同意这种说法,他说苹果的竞争对手是 Xbox 或 Switch 等游戏机。

罗杰斯表示,这只有在消费者知道这些平台的情况下才会出现,而库克则反驳称,这取决于开发者之间的沟通。他说:“我的看法与你不同。我们在应用商店上创造了全部的商业,我们通过专注于在那里吸引最大的受众来做到这一点,我们通过大量的免费应用做到了这一点,所以这些应用带来了很多好处。”

罗杰斯还对苹果的“小企业计划”提出质询,该计划将小开发者的应用商店佣金削减一半,苹果称其源自疫情对小企业影响的担忧。但罗杰斯说:“这似乎是由调查和诉讼带来的压力所致。”

智能手机业务面临激烈竞争

在库克接受罗杰斯法官质询之前,他在周五作证称,苹果在智能手机领域也面临激烈竞争。在美国,iPhone 的市场份额只有 30%。在国际上,iPhone 的市场份额约为 15%。库克引用的数据是苹果讨论其最重要产品 iPhone 市场份额的罕见例子,目的是试图表明苹果并未主导智能手机市场。他说:“有一大堆不同的手机竞争对手,竞争非常激烈。”

然而,库克给出的苹果手机市场份额数据显然低于许多外部估计。例如,Counterpoint Research 最近的一份报告认为,根据 2019 年以来的季度情况,这个比例在 40% 到 65% 之间。

苹果辩称,其对应用商店的控制对该公司向用户承诺的安全和隐私至关重要,也是其能从竞争激烈的智能手机市场占得一席之地的关键。应用商店是消费者在 iPhone 上安装软件的唯一途径。

库克作证说,如果 Epic Games 占上风,“我们将无法再做出攸关隐私和安全承诺”。库克还称,如果没有苹果的规则和政策,应用商店将成为“有毒的烂摊子”。但 Epic Games 辩称,安全只是苹果收取高额费用和控制软件制造商行为的借口,苹果可以安全地向竞争对手的应用商店开放其平台。

库克提到三星、vivo、OPPO、华为和谷歌都是其手机竞争对手,这些公司都使用谷歌安卓系统的某个版本。他说,苹果还面临着来自其他应用商店的竞争,包括 Google Play 以及微软 Xbox 和索尼 PlayStation 等游戏机。

在接受 Epic Games 律师讯问时,库克拒绝回答有关苹果 iPhone 在操作系统市场是否与谷歌安卓系统竞争的问题。他说:“客户不会购买操作系统,他们只购买设备。”库克称,苹果利用调查来追踪 iPhone 用户是否改用安卓设备。他说:“努力让 Android 用户转向 iPhone,这对我们来说是一项非常重要的任务。”

库克周五表示,Epic Games 去年绕过苹果在其热门视频游戏《堡垒之夜》上收取的 30% 应用内购买佣金的举动是“恶意的”。苹果随后从应用商店下架了这款应用。

回避应用商店利润和谷歌许可问题

库克周五的大部分证词围绕着一份非公开的苹果内部文件进行。这份文件描述了苹果各个部门的盈利趋势,包括应用商店。Epic Games 的律师表示,这表明苹果应用商店非常有利可图,试图支持其关于苹果利用其控制权来提高自己利润的论点。

库克表示,这份文件并没有包括苹果在应用商店花费的所有费用,这是一次“基准”测试。他说,他对应用商店的盈利能力有“感觉”,但没有提供具体数字。Epic Games 此前聘请的一名会计师作证称,苹果 2019 年营业利润率达 77.8%。

库克驳斥说,这个数据是错误的。他说,应用商店的确实现了盈利,但苹果没有试图确定盈利水平,部分原因是需要结合苹果的成本结构,但很难做到这一点。Epic Games 律师对这一说法提出了质疑,并向库克展示了苹果内部文件,这些文件表明该公司可以计算出应用商店的盈利能力。库克反驳说,这些文件显示的数据并不完整。

Epic Games 的律师还向库克询问了苹果与谷歌达成的协议,谷歌将成为苹果浏览器的默认搜索引擎。据华尔街的一份研究报告估计,这笔交易每年的收入为 100 亿美元。库克表示,他不记得谷歌支付了多少钱。

库克被 Epic Games 律师问及苹果是否从《堡垒之夜》销售中获得超过 1 亿美元的佣金时,库克称苹果专注于为用户做最好的事情,而不是获得任何经济利益。他说:“用户被困在两家公司之间左右为难,但这与钱无关。”

库克还接受了苹果律师关于 iMessage 的询问,iMessage 是苹果内置在 iPhone 中的信息程序,这是苹果产品独有的。库克说,他并不认为 Android 上缺少 iMessage 会阻止 iPhone 用户转投竞争对手。库克对人们从 iPhone 切换到 Android 设备可能错过短信的担忧不以为然,他说,“你可以很容易地关闭你的 iMessage”。

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